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Características generales de las tortugas marinas

Tortugas Marinas

Seis de las siete especies de tortugas marinas están amenazadas o en peligro de extinción a manos de los seres humanos. Lamentablemente, el hecho es que se enfrentan a muchos peligros en su viaje a los mares – incluyendo la captura accidental y el enredo en redes de pesca (también conocido como captura incidental ), la pérdida de anidación y zonas de alimentación para el desarrollo costero , la caza intencional (caza furtiva) , y la contaminación del océano.

Estas criaturas están bien adaptadas al mar a pesar de que necesitan aire para sobrevivir. Su tamaño es muy variable, dependiendo de las especies – desde la pequeña tortuga lora, que pesa entre 36 a 45 kilos, a la enorme tortuga laúd, que puede llegar a pesar más de 400 kilos.

Hábitat y Dieta

Las tortugas marinas viven en casi todas las cuencas oceánicas en todo el mundo y anidan en las playas tropicales y subtropicales. Migran largas distancias para alimentarse, a menudo cruzan océanos enteros. Algunas tortugas bobas anidan en Japón y migran a Baja California Sur, México para alimentarse antes de regresar a casa de nuevo. Las tortugas laúd son capaces de soportar las temperaturas del agua más frías (a menudo por debajo de 5° C) y se encuentran tan al sur como Chile y tan al norte como Alaska.

Pasan toda su vida en el mar, excepto cuando las hembras adultas llegan a la costa para desovar varias veces por temporada cada 2 a 5 años. Después de cerca de sesenta días, las tortugas marinas bebé (conocidos como ” crías “) salen de sus nidos de arena y hacen su camino hacia el océano. Las tortugas jóvenes pasan sus primeros años en los océanos abiertos, con el tiempo se mueve a las bahías protegidas, estuarios y otras aguas cercanas a la costa.

Cada especie se basa en una dieta diferente: las verdes comen pastos marinos; laúd se alimentan de medusas y animales de cuerpo blando, tortugas bobas comen los animales de caparazón pesados tales como cangrejos y almejas, tortugas carey se basan en las esponjas y otros invertebrados, y la tortuga lora prefiere cangrejos.

Amenazas humanas

Estas antiguas criaturas han estado en la Tierra durante más de 100 millones años – incluso sobrevivieron a los dinosaurios, cuando se extinguieron hace 65 millones de años. Entre las amenazas que estos reptiles marinos se enfrentan son el enredo, la pérdida de hábitat, y el consumo de sus huevos y carne.

Las tortugas marinas a menudo se ahogan cuando se ven atrapadas en redes de pesca. El desarrollo costero puede destruir los sitios importantes de anidación, afectar los arrecifes de coral, y la luz artificial de las casas y otros edificios atraen crías lejos del océano.

La contaminación como bolsas de plástico son a menudo confundidos con los alimentos, tales como las medusas y se ingiere, lo que bloquea sus intestinos y, potencialmente, las mata. En algunos países, son cazadas por su carne y su concha y sus huevos se comen.

 

Foto: NOAA’s National Ocean Service