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Por qué se extinguieron las tortugas marinas europeas más antiguas

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En 2009, un grupo de científicos había encontrado en Jaén los restos de la que habría sido la especie más antigua de tortugas marinas del sur de Europa.

Luego de una reinterpretación en el estudio de los fósiles hallados, un investigador español llegó a la conclusión de que estos no pertenecían a una especie nueva, como se había dicho, sino a un grupo de diversas tortugas que habitaron Europa durante el período Jurásico. Además, ha echado luz acerca de la causa de su desaparición.

Actualmente, se sabe muy poco acerca de las tortugas marinas más antiguas que han habitado la tierra –Puedes leer sobre la evolución de las tortugas marinas en este artículo que hemos publicado–. Pero, los restos fósiles encontrados en Jaén, que supuestamente pertenecían a una nueva especie, Hispaniachelys prebetica, han dado que hablar.

Un investigador del Evolutionary Biology Group de la UNED, Adán Pérez García, estudió estos fósiles y reinterpretó lo que se había dicho acerca de éstos a partir de sus investigaciones sobre la morfología del espécimen encontrado.

Pérez García explicó que la “Hispaniachelys prebetica” no debería llamarse así, y que por el momento la clasificación más precisa para el ejemplar hallado sería “Plesiochelydae indeterminada”. Esta nueva clasificación la incluye dentro de un grupo de tortugas marinas del Período Jurásico europeo que es muy diverso.

Pérez García explicó además, que debido a su anatomía, estas tortugas marinas del jurásico estaban restringidas a vivir en las costas, debido a que no tenían la agilidad que el medioambiente actual exige y no eran capaces de cubrir las largas distancias que les permiten hoy a las tortugas marinas cruzar mares y hasta océanos actualmente.

Agrega también que, alrededor de 145 millones de años atrás, un drástico impacto en el medioambiente causó cambios en el nivel del mar durante el período Jurásico. Como resultado, tanto estas tortugas marinas, como también otros grupos de reptiles, se extinguieron.

Fuentes:

Agencia SINC , Muy Interesante y ABC Ciencia