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Descubren reloj biológico en conchas de tortugas marinas

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Un nuevo estudio de la Universidad de Duke e investigadores de la NOAA han descubierto que el radiocarbono producido por la bomba atómica ayuda a detectar la edad, la tasa de crecimiento y la madurez reproductiva de la población de tortugas marinas mediante su caparazón

Esta técnica proporciona datos más precisos que otros métodos científicos actuales, y brinda nueva información acerca del descenso y la falta de recuperación de algunas poblaciones de tortugas marinas en peligro.

Kyle Von Houtan, un ecologista de investigación pesquera del Centro de Ciencias Pesqueras de la NOAA y sus colegas analizaron los tejidos duros de los caparazones de 36 tortugas carey (Eretmochelys imbricata) fallecidas incluyendo especímenes de la década de 1950.

Los científicos fueron capaces de estimar aproximadamente la edad de las tortugas marinas mediante la cantidad de radiocarbono en sus caparazones, esto es posible debido a las pruebas atómicas realizadas durante la guerra fría, que proporcionaron niveles de carbono-14 a los organismos vivos de la zona, lo que les permite a los científicos determinar la edad de las tortugas marinas según la cantidad de carbono-14 acumulado en sus caparazones.

El uso de de la datación con carbono-14 en los tejidos de conchas de las tortugas ha arrojado datos más precisos que los convencionales, anteriormente se estimaba la edad según el tamaño y el peso de las tortugas marinas, pero esta técnica arroja aún datos mucho más precisos y también es posible realizarlo en restos óseos.