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Tortugas: fundamentales para el Ecosistema Marino

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Se estima que las tortugas han habitado la Tierra durante más de 100 millones de años. A través de todo este tiempo, se han convertido en una pieza esencial para el equilibrio ecológico y un eslabón fundamental en la cadena alimenticia de su entorno.

Actualmente, como ya hemos visto en artículos anteriores, las actividades humanas han puesto en riesgo de extinción a las tortugas marinas. Pero es preciso saber que la protección de esta especie no es un capricho de activistas, sino que la extinción de las tortugas marinas significaría un desastre ambiental que, a su vez, pondría en peligro a millones de otras especies que comparten su hábitat con ellas.

Para comprender este proceso es importante aprender:

Por qué las tortugas marinas son tan importantes

En la cadena alimenticia, las tortugas marinas desarrollan un papel intermediario, desempeñándose como presas y como depredadores por igual. Sus huevos y crías son consumidos por una amplia variedad de especies como cangrejos, aves y mamíferos que los ingieren en cantidades naturalmente balanceadas para mantener estable la población de tortugas.

A su vez, las tortugas marinas también ayudan a equilibrar la población de otros organismos, como las medusas y las esponjas de las que se alimentan, y cuya sobrepoblación representaría un riesgo para la destrucción de los arrecifes en los que viven.

Las tortugas verdes se alimentan de pastos marinos, evitando que su acumulación obstruya el paso de las corrientes, lo que propiciaría el desarrollo del fango en cantidades perjudiciales para su hábitat. De esta manera los océanos conservan su calidad nutritiva para cientos de seres vivos, promoviendo su proliferación. Se ha podido observar que una disminución en la cantidad de tortugas ha producido también una reducción en la población de muchas otras especies.

Además, las tortugas son fundamentales para el ecosistema marino también en su relación con la vida terrestre. La arena de las playas permanecería infértil si las tortugas marinas no realizaran un aporte cíclico de nutrientes. El arribo de estas especies a las playas para desovar, promueve un traslado de minerales del océano a la superficie y viceversa, manteniendo un intercambio saludable para ambos ecosistemas. Al excavar sus nidos, producen el movimiento de toneladas de arena, refrescando los nutrientes de la playa.

Debemos decir que, aunque los gobiernos de todo el mundo han establecido leyes en favor de la protección de las tortugas y otras especies importantes para el ecosistema marino, la caza furtiva y la destrucción y contaminación de sus hábitats siguen poniendo en riesgo su supervivencia.

Por eso, es preciso concientizar acerca de la importancia de esta especie y del peligro que corre. No solo por la contaminación en el mar, o el paso de los barcos, los derrames de petróleo, sino también por que muchas veces su lugar de anidación que es la playa, es un lugar turístico y frecuentado por muchas personas.

Así que, ahora lo sabes, embellecer el mundo es solo uno de los beneficios que proporcionan estos animales, pues las actividades que realizan las tortugas son fundamentales para la vida en nuestro planeta en todos los aspectos que te hemos contado hoy.