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Tortugas Marinas en Australia

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Australia es un continente con una fauna fascinante, por ser única y abundante. Las especies de tortugas marinas son muy frecuentes en sus costas, de hecho, se cuentan 6 especies de agua salada y 29 de agua dulce.

Las tortugas marinas pueden vivir entre 150 y 200 años. Su velocidad de nado varía entre los 27 km y los a 35 km por hora.

En cuanto a su constitución, tienen un cuello conformado de 8 vértebras de poca movilidad; no tienen dientes, sino picos cortantes en la parte superior de su boca. Tampoco oídos externos sino uno interno, pero muy agudo. Sus pulmones pueden contener la respiración hasta por diez minutos.

La Natator depressus o tortuga plana es la especie endémica de Australia y de Papúa Nueva Guinea. Su nombre le fue dado por su caparazón liso, ovalado y de color gris verdoso, que mide unos 90 cm de largo.

Esta especia habita, generalmente, en bahías poco profundas, arrecifes de coral y lagunas de la costa norte; aunque anida en Australia, especialmente en islas y playas menos habitadas, para alimentarse, llega hasta las aguas de Indonesia y Papúa Nueva Guinea. Sus huevos son los más grandes de las tortugas marinas. Las tortugas planas solo los depositan en la playa donde nacieron, y vuelven allí cada tres años para ir depositando hasta 75 huevos; así durante treinta años.

Otras especies de tortugas de mar de Australia, aunque no endémicas, son la tortuga carey o Eretmochelys imbricata, la tortuga cabezona o Caretta caretta, la tortuga verde o Chelonia mydas, la Lepidochelys olivacea, y la tortuga laúd o Dermochelys coriácea. Todas ellas están bajo estatus de protección.

Los quelonioideos (Chelonioidea) son una familia de tortugas que incluye las tortugas marinas. Actualmente, tiene dos familias, las actuales, Cheloniidae y las Dermochelyidae, que incluyen unas ocho especies. Algunas especies viven en casi todos los océanos del mundo, haciendo migraciones como la tortuga verde, la tortuga boba o la tortuga laúd; Otras se mueven menos, como la tortuga golfina o la tortuga bastarda. La  tortuga plana, no solo es originaria de la costa norte de Australia, sino que no se desplaza a otros océanos.

De las siete especies existentes de tortugas marinas, cinco de ellas están  en la Lista Roja de la UICN de Especies Amenazadas, especialmente la tortuga golfina, la tortuga carey y la tortuga laúd; la tortuga boba y la verde se enumeran “en peligro” y la tortuga bastarda como “vulnerable”. Sin embargo, para la australiana Natator depressus, no hay datos suficientes en cuanto su estado de conservación.

 

Más información sobre Especies de Tortugas Marinas

Información sobre Organizaciones de Conservación de Tortugas Marinas

 

 

Foto: Jurriaan Persyn