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Tortuga plana

Las tortugas planas. Tortugas marinas

La tortuga plana (Natator depressus según su nombre científico) lleva el nombre por su caparazón plano, o cáscara, que es diferente a la carcasa curvada de otras especies de tortugas marinas. El caparazón es de color verde grisáceo pálido en color con los márgenes exteriores claramente hacia arriba. Un adulto pesa 200 libras (90 kilos) y mide aproximadamente 3 metros de longitud. 

Tienen la más pequeña distribución de todas las especies y se reproducen y anidan sólo en Australia.

Las tortugas planas son presa de los cocodrilos de agua salada, el reptil más grande en la tierra. Se han observado hembras adultas de ser atacadas por cocodrilos al intentar anidar. A pesar de su pequeña área de distribución y el comportamiento no migratorio, hasta ahora esta ha sido la menos estudiada de las especies de tortugas marinas, quizá debido en parte a la lejanía de la mayor parte de su hábitat.

Hechos y Curiosidades

  • En comparación con otras especies de tortugas marinas que ponen 100-200 huevos por nido, esta especie pone un promedio de 50 por nido. Sin embargo, sus huevos y las crías son proporcionalmente más grandes que otras especies, lo que puede ayudar a las crías a evadir a los depredadores.
  • La tortuga plana es un omnívoro, se alimenta de una gran variedad de presas incluyendo pepinos de mar, medusas, corales blandos, camarones, cangrejos, moluscos, peces y algas.

Distribución

La tortuga plana tiene el área de distribución geográfica más pequeña de las siete especies de tortugas marinas. Su distribución está restringida a las regiones tropicales de la plataforma continental y las aguas costeras del norte de Australia, el sur de Indonesia y el sur de Papúa Nueva Guinea. Ellas no tienen una fase oceánica o emprenden largas migraciones oceánicas abiertas como otras tortugas marinas, y por lo general se encuentran en aguas de menos de 200 pies de profundidad.

La cría y anidación sólo ocurre en Australia con la mayor concentración de hembras que anidan en la isla del cangrejo en el NE del Golfo de Carpentaria, en Queensland. Las Principales playas de anidación se distribuyen de este a oeste a través de Queensland, el Territorio del Norte y Australia Occidental.

Amenazas

Las amenazas a esta especie incluyen la cosecha directa para la carne y los huevos, la captura incidental en artes de pesca, la destrucción de las playas de anidación de desarrollo costero, la contaminación y la destrucción del hábitat de alimentación (arrecifes de coral y las zonas cercanas a la costa poco profunda).

Los zorros a veces plantean una amenaza significativa para sus nidos, pero gracias a los programas de control de depredadores, esta amenaza se ha reducido en gran medida.

Los nidos y crías, sin embargo son presa de la lagartija monitor de arena, aves, incluyendo garzas nocturnas y pelícanos, y jabalíes. En algunas áreas, los jabalíes consumen casi todos sus nidos.

 

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Foto: Kellie Pendoley