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Las tortugas verdes

Las tortugas verdes. Especies de tortugas marinas

La tortuga verde (Chelonia mydas según su nombre científico)  es la segunda más grande después de la tortuga laúd. Pueden llegar a pesar hasta 230 kilogramos. Su proporcionalmente pequeña cabeza,  no retráctil, se extiende desde un caparazón en forma de corazón que mide hasta 150 centímetros. Los machos son ligeramente más grandes que las hembras y tienen una cola más larga. Ambos tienen aletas que se asemejan a las paletas, las cuales los hacen unos nadadores potentes y elegantes.

Dieta

Los adultos son herbívoros, cenan en los pastos marinos, algas marinas y otras formas de vida vegetal marina. Su pico es afilado, perfectamente adaptado para el pastoreo en praderas de pastos marinos y raspar las algas de las superficies duras.

¿Por qué de su nombre?

No se llama así por el color de su caparazón, que normalmente es de color marrón o de oliva en función de su hábitat, sino por el color verdoso de su piel.  Esta especie es la única que ha de venir en la costa con regularidad para tomar el sol.

Distribución

Esta especie se puede encontrar en las regiones subtropicales y tropicales de todo el mundo, con las principales playas de anidación en Tortuguero (Costa Rica), Omán, Florida, y Raine Island (Australia), donde miles de tortugas anidan cada noche durante la temporada pico de anidación. También se encuentran anidando en Samona Americana, Surinam, Georgia, Carolina del Sur, Carolina del Norte, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de Estados Unidos.

Amenazas

La disminución de la población se debe principalmente a la cosecha de huevos y carne para el consumo humano. Fibropapilomas (también conocido como FP) es una enfermedad asociada con lesiones y rápido crecimiento del tumor en los ojos, la boca, y las zonas de la piel suave, así como los órganos internos. FP, que se cree, ha afectado en gran medida a sus poblaciones, especialmente en Florida y Hawai, pero también el Caribe y Australia.

Otras amenazas incluyen la ingestión de desechos marinos, golpes de las embarcaciones, el desarrollo costero, la alimentación de la degradación del hábitat y la captura incidental en redes de pesca.

Reproducción

Las tortugas verdes, al igual que otras tortugas marinas, se comprometen largas migraciones de sitios de alimentación para su nidificación, normalmente en las playas de arena. El apareamiento se produce cada dos a cuatro años y normalmente se lleva a cabo en las aguas poco profundas cerca de la orilla. Para anidar, las hembras salen del mar y eligen un área, a menudo en la misma playa utilizada por sus madres, para poner sus huevos. Ellas cavan un hoyo en la arena con sus aletas, lo llenan con un embrague de 100 a 200 huevos, cubren la fosa y regresan al mar, dejando los huevos para incubar después de unos dos meses. El momento más peligroso de la vida de una tortuga verde es cuando  hace el viaje desde el nido al mar. Múltiples depredadores, incluyendo cangrejos y bandadas de gaviotas, vorazmente se aprovechan de las crías.

Las tortugas verdes se muestran como una especie en peligro de extinción, y una subpoblación en el Mediterráneo está listada como en peligro crítico. A pesar de ello, todavía son asesinadas por su carne y huevos.

 

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Foto: Philippe Guillaume