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Las tortugas Laúd

Tortuga marina laud

Las tortugas laúd (Dermochelys coriacea) son las más grandes de las tortugas marinas en la Tierra, con un crecimiento de hasta dos metros de largo y exceden los  900 kilogramos. Estas reliquias reptiles son los únicos representantes que quedan de una familia de tortugas que remonta sus raíces evolutivas de hace más de 100 millones de años.

Alguna han prevalecido en todos los océanos, excepto el Ártico y en la Antártida. Actualmente la población de tortugas laúd está disminuyendo rápidamente en muchas partes del mundo.

Características particulares

Mientras que el resto de las tortugas marinas tienen conchas óseas duras, el caparazón como la tinta azul de la tortuga laúd es algo flexible y casi gomoso al tacto.

Las tortugas laúd pueden sumergirse a profundidades de 1,280 metros más profundas que cualquier tortuga y otras puede quedarse abajo durante 85 minutos.

Las tortugas laúd tienen la más amplia distribución mundial de todas las especies de reptiles, y posiblemente de cualquier vertebrado. Se pueden encontrar en el trópico y las aguas templadas del Atlántico, Pacífico e Índico, así como el Mar Mediterráneo.

Las tortugas laúd adultas también atraviesan tan al norte como Canadá y Noruega, y tan al sur como Nueva Zelanda y América del Sur.

A diferencia de sus parientes reptiles, las tortugas laúd son capaces de mantener la temperatura del cuerpo caliente en agua fría utilizando un único conjunto de adaptaciones que les permite tanto generar y retener el calor corporal. Estas adaptaciones incluyen gran tamaño corporal, los cambios en la actividad de la natación y el flujo de sangre, y una gruesa capa de grasa.

Reproducción

Después del apareamiento, en el mar, las hembras llegan a la costa durante la temporada de reproducción para anidar. El ritual nocturno implica la excavación de un agujero en la arena, depositando alrededor de 80 huevos, que llenan el nido, dejando una gran superficie, perturbada de arena que hace  la detección de los depredadores difícil, y finalmente regresan al mar.

La temperatura en el interior del nido determina el sexo de las crías. Una mezcla de crías macho y hembra se produce cuando la temperatura del nido es de aproximadamente 85,1 grados Fahrenheit, mientras que las temperaturas más altas producen hembras y temperaturas más bajas producen machos.

Esperanza de vida de las tortugas laúd

Su esperanza de vida es desconocida, pero muchas tortugas laúd cumplen su fin antes de tiempo debido a la actividad humana. Se estima que sólo uno de cada mil crías de tortuga sobrevive hasta la edad adulta.

Problemática de la especie

Los huevos se toman a menudo por los seres humanos de los nidos para ser consumidos con fines de subsistencia o como afrodisíacos.

Muchas tortugas laúd son víctimas de las líneas y redes de pesca, o son golpeadas por barcos. Las tortugas laúd también pueden morir si ingieren desechos plásticos flotando confundiéndola con su comida favorita: medusas

El número de tortugas laúd en el Atlántico parece ser estable o en aumento, pero la población del Pacífico está disminuyendo a un ritmo alarmante debido a la cosecha de huevos, la captura incidental de la pesca, el desarrollo costero y la disponibilidad de alimentos altamente variable. Algunas poblaciones del Pacífico han desaparecido por completo de ciertas áreas, como Malasia.

Científicos de todo el mundo están siguiendo y estudiando las tortugas laúd para aprender más acerca de estos gigantes reptiles y cómo pueden ser salvados.

 

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Foto: USFWS/Southeast