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Las Tortugas Carey

Las tortugas carey. Tortugas marinas

Consideradas por muchos como la más bella de las tortugas marinas con sus conchas de colores, la tortuga carey (Eretmochelys imbricata según su nombre científico) se encuentra en las aguas tropicales de todo el mundo. Pasan su tiempo en los arrecifes de coral, zonas rocosas, lagunas, islas oceánicas, y las zonas costeras de poca profundidad.

Llamado así por su estrecha cabeza y agudo pico de pájaro, las tortugas carey pueden alcanzar las grietas y hendiduras de los arrecifes de coral en busca de comida. Su dieta es muy especializada, alimentándose casi exclusivamente de esponjas. Una de las tortugas más pequeñas, los adultos pesan entre 100-200 libras (45-90 Kg.) y llegar a 2-3 pies (más o menos 0,5 a 1 metro) de longitud.

Distribución

Esta especie habita en regiones tropicales y algunas regiones sub-tropicales en el Atlántico, el Pacífico y el Índico. Las poblaciones más grandes se encuentran en el Mar Caribe, Indonesia, México y Australia. Las tortugas carey no se encuentran en el Mediterráneo y algunas se encuentran en las aguas de Estados Unidos, y sólo un puñado anida en la Florida cada año.

Amenazas

Su población ha disminuido más del 80 % en el último siglo, principalmente debido al comercio en su hermoso caparazón (concha). Su caparazón, de colores brillantes con diseños intrincados, se comercializa internacionalmente con fines ornamentales. La cáscara se utiliza para artículos tales como joyas, peines y cepillos, y las incrustaciones en muebles y otras piezas decorativas.

Las tortugas carey fueron cazadas casi hasta su extinción antes de la prohibición del comercio de carey; Japón importó un estimado de 2 millones de tortugas, entre 1950 y 1992. A pesar del hecho de que el comercio internacional de sus conchas es ilegal, todavía hay un floreciente mercado negro.

Otras amenazas son la destrucción del hábitat de anidación y alimentación, la contaminación, golpes de las embarcaciones, el desarrollo costero, el enredo en redes de pesca, y las prácticas de pesca destructivas, como la pesca con dinamita.

La pesca con dinamita utiliza explosivos para aturdir o matar a los peces, por lo general en los arrecifes, para facilitar la recolección. La práctica también causa grandes daños a los arrecifes de coral y perjudica a otros animales que pueden estar cerca. Aunque es ilegal, este tipo destructivo de la pesca sigue siendo generalizado en el Sudeste de Asia, el Mar Egeo, El Salvador, y África.

Debido a su dieta esponja, su carne es perjudicial para los seres humanos. Las esponjas contienen compuestos químicos tóxicos que se acumulan en los tejidos del animal. El consumo de su carne por los seres humanos puede causar una enfermedad grave.

Al igual que muchas tortugas marinas, la tortuga carey es una especie en peligro crítico debido principalmente al impacto humano. Los huevos de carey se comen en todo el mundo a pesar de estado de protección internacional de la tortuga, y que a menudo son asesinadas por sus impresionantes conchas.

 

Otras Especies de Tortugas Marinas

 

Foto: USFWS/Southeast