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La Tortuga Golfina

Tortugas marinas. Las tortugas golfinas

La segunda más pequeña después de la tortuga lora, las tortugas golfinas (Lepidochelys olivacea según su nombre científico) pesan entre 75-100 libras (34-45 kg) y alcanzan 2-2 ½ pies (aproximadamente 0,6 m) de longitud. Ellas llevan ese nombre por su caparazón de color verde pálido, o concha y son las más abundantes de las especies de tortugas marinas.

Miles de hembras pueden anidar en el transcurso de unos pocos días a unas pocas semanas. Los adultos alcanzan la madurez sexual a la edad de 15 años.

Hechos y Curiosidades

  • Aunque las arribadas (momento en que las hembras llegan a la costa para anidar) no se conocen bien, se cree que el calendario debe coincidir con eventos meteorológicos como vientos fuertes o los días nublados o con ciclos de la luna y las mareas.
  • Las tortugas se congregan en grupos grandes en alta mar de las playas de anidación y luego llegan simultáneamente a tierra para anidar. Las hembras pueden permanecer en alta mar, cerca de las playas de anidación durante la temporada de anidación.
  • Estas tortugas son omnívoros, comiendo una variedad de presas incluyendo cangrejos, camarones, langostas, erizos, medusas, algas y peces. En Baja California, México, su presa preferida es el cangrejo rojo que es abundante en aguas de alta mar.
  • A pesar de su abundancia relativa en comparación con otras tortugas marinas, esta especie es considerada Vulnerable en la Lista Roja de la IUCN y está clasificada como amenazada en los EE.UU.
  • A pesar de ser la especie más abundante, su número se ha reducido en aproximadamente un 50 por ciento desde la década de 1960.

Distribución

Las tortugas golfinas se distribuyen a nivel mundial y se encuentran principalmente en las regiones tropicales del Pacífico, Índico y el sur del océano Atlántico. Ellas son las principales pelágicas, pasando gran parte de su vida en el océano abierto, pero también pueden habitar las zonas de la plataforma continental y aventurarse en bahías y estuarios.

Las arribadas ocurren en México, Nicaragua, Costa Rica, Panamá, Australia, partes de África, y algunas playas de la costa de la India. Las más grandes se encuentran en Costa Rica, México y la India. Otras áreas de anidación solitaria incluyen Guatemala, Brasil, Myanmar, Malasia y Pakistán. A nivel mundial, anidan en aproximadamente 40 países.

Principales Amenazas

Las principales amenazas incluyen la degradación de las playas de anidación, particularmente en la India. Muchas de sus playas de anidación están siendo destruidas por el desarrollo costero y la posterior erosión. En la actualidad, la construcción de un puerto en el estado de Orissa, en la India, es objeto de debate. Este gran puerto industrial, sin embargo, es sólo uno de los 30 nuevos puertos previstos para la costa India donde ocurren arribadas.

Otras amenazas incluyen la captura directa de tortugas y huevos destinados al consumo humano y la captura incidental de tortugas en las artes de pesca comercial.

No se sabe por qué algunas tortugas anidan en arribadas y otras anidan en solitario. Algunos utilizan ambas estrategias durante una sola temporada de anidación, ya que anidan en ambos grupos y solos.
En América Central, se estima que más de 60.000 tortugas de mar, principalmente tortugas golfinas, se encuentran atrapadas y ahogadas en las redes de arrastre de camarón al año.

 

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Foto: Bernard Gagnon