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Las tortugas marinas y el cambio climático

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Las tortugas marinas habitan el mar pero, también deben salir a la superficie en determinados momentos de su ciclo de vida y por este motivo, los cambios en el clima las afectan gravemente. Sigue leyendo para comprender por qué.

¿Por qué el cambio climático afecta a las tortugas marinas?

Las tortugas marinas se ven afectadas sobre todo por el cambio en el nivel del mar. Un elevamiento en el nivel del mar impacta a las tortugas marinas ya que vuelve más costosa la anidación en las playas.

Estos animales llevan en su memoria un mapa magnético de las playas en que deben anidar. Esto les da esa habilidad única de adentrarse en el océano y aún así ser capaces de volver siempre a la misma playa, aunque pasen décadas entremedio (explicaremos más acerca de esta teoría en un próximo artículo).

Con el calentamiento global, el hielo polar ha comenzado a derretirse y el nivel del mar crece cada vez más, por lo que muchas de las playas en que las tortugas marinas anidaban, están tendiendo a desaparecer.

Pero, el cambio climático no solo afecta a las tortugas marinas en este aspecto. Con el aumento de las temperaturas en las playas, ellas también se ven afectadas ya que las tortugas no dejan de ser reptiles, y la temperatura de la arena en que incuban los huevos, determina el género de las pequeñas crías. Típicamente, los huevos que están debajo, más frescos, serán los machos, mientras que los huevos más cercanos a la superficie, más calientes, serán hembras.

Respecto de esto último, los científicos estiman que habrá más tortugas marinas hembras que machos, creando un significativo impacto en la diversidad genética de la especie.

El incremento de las temperaturas en las aguas del océano, también afectará a los recursos alimenticios, y eventualmente, a todas las especies que habitan el mar.

Tomar conciencia del cambio climático que se está produciendo a causa del hombre, hoy es más importante que nunca para tomar acción y cuidar a nuestro planeta, junto a todas las especies que lo habitan.