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Cómo afecta la Contaminación a las Tortugas Marinas

contaminación del mar

Las Tortugas marinas son vulnerables a la polución en el océano en todas las etapas de su vida, desde los huevos, hasta que son jóvenes e incluso adultas.

¿Cuáles son los contaminantes que más afectan a las Tortugas Marinas?

 

  • Los metales tóxicos
  • El PBC (policlorobifenilos)
  • Los productos derivados del petróleo
  • Otros contaminantes químicos, tanto industriales como agrícolas, tales como fertilizantes, plaguicidas y nutrientes.

Los contaminantes pueden causar un malestar casi inmediato a las tortugas marinas que entran en contacto con ellos, generándoles distintos tipos de afecciones, terminando en la inmunosupresión que resulta indefectiblemente en enfermedad y posterior muerte.

La degradación del hábitat de estos animales es una amenaza constante y en general, se produce en grandes áreas.

A los riesgos de contaminación habituales, además, se suma que el hábitat de las Tortugas Marinas coincide con el área en que se realiza más exploración y producción de petróleo, es decir, en alta mar. La contaminación proveniente del petróleo y sus derivados, puede producirse tanto por la descarga intencionada de las embarcaciones, como por el transporte de productos, derrames usuales y el aceite de fuentes terrestres que se escurre en los transportes.

Tengamos en cuenta que, los derrames de petróleo en alta mar suelen concentrarse en gran medida en las zonas de convergencia en que las corrientes de agua se encuentran, y son específicamente estas áreas las más importantes para el crecimiento y desarrollo de las Tortugas Marinas más jóvenes.

Los derrames de petróleo en alta mar, también llegan a las costas, afectando a todos los animales que allí se encuentran, y en particular afectando a los nidos de Tortugas Marinas y a las hembras o crías que se puedan encontrar allí en la costa.

El petróleo causa estragos en muchos sentidos, ya que también el mismo, o el alquitrán, contaminan los alimentos que ingieren las especies marinas. Cuando el petróleo crudo queda flotando en el agua, se forman bolas de alquitrán que luego flotan en el agua y muchas Tortugas Marinas recién nacidas mueren por ingerir estas bolas de alquitrán.

 

La diseminación de los Fibropapilomas

 

Esta enfermedad amenaza a las poblaciones de Tortugas Marinas de todo el mundo.

El Fibropapiloma es una condición que genera tumores en forma de coliflor en la parte blanda externa del animal y en sus órganos internos. No se sabe exactamente qué causa el Fibropapiloma en las Tortugas Marinas, pero los investigadores han dado en que probablemente se deba a la contaminación del océano.

El Fibropapiloma, además, vuelve más lentas a las tortugas marinas, convirtiéndolas en víctimas aún más vulnerables a la depredación o a chocar con embarcaciones.

Como estos tumores se concentran en las partes blandas, suelen aparecer en la cabeza del animal. Si se ubican cerca de los ojos, pueden oscurecer su visión y causarles ceguera, mientras que los que se ubican cercanos a la boca, afectan seriamente la respiración y la forma de alimentarse de las tortugas.

Se continúa investigando la causa exacta del Fibropapiloma y cómo se transmite, pero se presume debido a la especulación científica que la causa son los contaminantes.

Por qué la contaminación parece ser causa del Fibropapiloma en las Tortugas Marinas:

  • Los primeros casos de esta afección fueron vistos en la década del 30 en Tortugas Verdes, en los Cayos de Florida.
  • En Hawaii comenzaron a aparecer las primeras tortugas afectadas comenzando la década del 60.
  • Actualmente, el Fibropapiloma afecta a tortugas de muchas más especies (tortuga Caguama, Lora, Golfina y Franca Oriental) y en todo el mundo.
  • Ya más de la mitad de las Tortugas Verdes en Florida están afectadas.

La teoría de la causa a partir de la contaminación, parece evidente si tenemos en cuenta que junto con la diseminación de la enfermedad la contaminación ha aumentado en el hábitat de las Tortugas Marinas y las medidas de preservación han sido pocas (cuando no, nulas).

 

Imagen: United States Navy (Wikipedia) / dominio público